Κινούμενος στόκος βουλευτής
Αύγουστος 20, 2017
Ποιοι ταξιδεύουν με το Όριεντ Εξπρές
Αύγουστος 26, 2017

Το κορίτσι που του άρεσε να μετρά

«Μέτρησα τα πάντα. Τα βήματα στον δρόμο, τα βήματα μέχρι την εκκλησία, τον αριθμό των πιάτων και των ασημικών που έπλυναΟτιδήποτε μπορεί να μετρηθεί, το μέτρησα».

Katherine Johnson

Γεννημένη το 1918 στη μικρή πόλη White Spring της Δυτικής Βιρτζίνια, η μαθηματικός Τζόνσον γοητευόταν πάντα από τους αριθμούς. Ήδη στα 10 της, όταν οι περισσότεροι Αφροαμερικανοί συνήθως σταματούσαν το σχολείο, εκείνη ήταν στην εκκίνηση της λαμπρής σταδιοδρομίας της. Ο πατέρας της αποφάσισε να μετακομίσει η οικογένειά του 120 μίλια μακριά, ώστε η κόρη του να φοιτήσει στο γυμνάσιο. Ο μπαμπάς της τα σκέφτηκε όλα σωστά και στο μόνο που τον διέψευσε η θυγατέρα του ήταν ότι παρέκαμψε το γυμνάσιο και αποφοίτησε στα 18 της από το κολέγιο!

Το 1953, αφού εργάστηκε για χρόνια ως δασκάλα και έμεινε στο σπίτι για να μεγαλώσει τα τρία παιδιά της, άρχισε να δουλεύει για τον προκάτοχο της NASA, την Εθνική Συμβουλευτική Επιτροπή Αεροναυτικής (NACA). Η NACA είχε πρωτοτυπήσει προσλαμβάνοντας γυναίκες για την επίπονη εργασία μέτρησης και υπολογισμού των αποτελεσμάτων των δοκιμών αεροδυναμικής το 1935. Φανταστείτε, σε μια εποχή χωρίς ηλεκτρονικούς υπολογιστές, οι γυναίκες αυτές είχαν τον τίτλο του ανθρώπου κομπιούτερ. Πεδίον δόξης λαμπρόν για την Τζόνσον με την εκπληκτική δεινότητα στα μαθηματικά.

Υπολογίζει την τροχιά του Alan Shepard, του πρώτου Αμερικανού στο Διάστημα. Ακόμη και μετά την έναρξη χρήσης ηλεκτρονικών ηλεκτρονικών υπολογιστών από τη NASA, ο John Glenn της ζητεί να ελέγξει προσωπικά τους υπολογισμούς των κομπιούτερ πριν από την αποστολή Friendship 7, μέσω της οποίας έγινε ο πρώτος Αμερικανός στην τροχιά της Γης. Οι υπολογισμοί της αποδείχτηκαν κρίσιμοι για την επιτυχία του προγράμματος Apollo 11 και την προσεδάφιση στη Σελήνη το 1969. Συνέχισε να εργάζεται στη NASA έως το 1986, συνδυάζοντας τη μαθηματική ιδιοφυΐα της με τις δεξιότητες στην πληροφορική.

Έλαβε πάρα πολλές διακρίσεις στη μακρόχρονη καριέρα της και τον Νοέμβριο του 2015 τιμήθηκε με το υψηλότερο πολιτικό βραβείο του έθνους, το Προεδρικό Μετάλλιο Ελευθερίας, από τον Μπαράκ Ομπάμα.

Είδε ακόμα και σε χολιγουντιανή ταινία τη ζωή της (και άλλων Αφροαμερικανίδων μαθηματικών). Όχι κι άσχημα για ένα κορίτσι από τη Δυτική Βιρτζίνια, στο οποίο άρεσε να μετρά και (τυχαία;) γεννήθηκε σαν σήμερα, 26 Αυγούστου, Ημέρα Ισότητας των Γυναικών.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για να μειώσει τα ανεπιθύμητα σχόλια. Μάθετε πώς υφίστανται επεξεργασία τα δεδομένα των σχολίων σας.